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Netlinking : qu’est-ce qu’un backlink de qualité en 2019 ?

Backlink de qualité

 

Les critères d’un backlink de qualité

Le référencement naturel d’un site web se travaille sur deux aspects : On-site et Off-site. Le netlinking externe appartient au second volet et influence fortement le classement d’un site sur Google. Cette technique consiste à obtenir des liens externes, appelés backlinks, qui proviennent de différents sites et pointent vers votre site. Ces liens ont vocation à faire gagner de l’autorité et de la notoriété au site cible. À l’heure d’aujourd’hui, Google considère le netlinking comme un critère de positionnement extrêmement important car il est gage d’une certaine crédibilité. Si le développement de votre netlinking est un excellent moyen de gagner des positions sur la SERP, encore faut-il savoir le manier astucieusement pour ne pas que ces efforts se retournent contre vous. Dans cet article, nous allons étudier les critères d’un “ bon backlink “ et vous apporter les clés pour tisser un netlinking de qualité.   

Définition d’un backlink en SEO

Dans le monde du référencement naturel, les backlinks, qu’on peut également nommer liens entrants en français, sont extrêmement convoités. Pour cause : l’acquisition de quelques backlinks en provenance de sites à forte autorité peut suffire à positionner durablement le site cible sur des requêtes clés très concurrentielles. Si ces liens sont d’une puissance incomparable, ils doivent cependant être manipulés avec précaution. Revenons rapidement sur l’historique des backlinks dans le contexte d’internet au sens large, et plus précisément de Google.

Le backlink à l’échelle du web

Lorsque l’on évoque internet, il n’est pas rare de parler de réseau ou encore de toile. Et pour cause : le web est construit à partir d’une multitude de liens hypertextes qui connectent entre eux différents domaines, qui hébergent chacun un site web qui se compose lui-même d’un ensemble de pages… Le tout forme une sorte de toile d’araignée qui s’étend à l’échelle mondiale et plus communément appelée World Wide Web.

Word wide web

Les inbound links vus par Google

Pour parcourir le web, Google dispose d’une certaine capacité d’exploration et attribue à chaque site un budget de crawl. Ce budget est calculé selon la taille du site, sa notoriété, sa fréquence de mise à jour… Lorsque les Googlebots crawlent un site, ils suivent également les liens externes et estiment la qualité du site sur lequel ils atterrissent en fonction de la porte d’entrée qu’ils ont emprunté.

La firme de Mountain View est transparente sur la question : ce sont les sites qui bénéficient de la meilleure autorité qui sont crawlés en priorité, et de façon très régulière – jusqu’à plusieurs fois par jour. Les sites mis à jour régulièrement comme ceux détenus par les médias d’informations ou les marketplaces en font partie. Ceci explique pourquoi obtenir des liens sur cette typologie de site est extrêmement intéressant et bénéfique pour votre SEO !

Les pages visitées à partir de sites influents seront jugées comme étant les plus qualitatives. Elles seront indexées en priorité et positionnées parmi les premiers résultats sur la SERP.

Obtenir des liens sur des sites à forte autorité est donc un excellent moyen de rendre ses pages stratégiques plus visibles.

Qu’est-ce qu’un profil de liens ?

Le profil de liens d’un site correspond à la liste exhaustive de tous ses liens entrants obtenus depuis sa mise en ligne, jusqu’à aujourd’hui. Il se compose des liens obtenus via des relations presses et médias, de la communication sur les réseaux sociaux ou encore de la notoriété spontanée sur des forums par exemple. En bref, ce profil de liens répertorie l’ensemble des backlinks DoFollow et NoFollow obtenus via toutes les techniques destinées à l’acquisition de liens.  

Profil de backlinks Follow et nofollow

Les différents profils de backlinks

Google a une très forte tendance à récompenser les sites qui possèdent un profil de liens hétérogène. Cela laisse présager que les liens sont obtenus de manière naturelle, sachant que les liens monétisés peuvent être pénalisés par Google. De fait, l’hétérogénéité est un critère important dans le sens où le géant américain suspectera fortement une acquisition douteuse de liens si ceux-ci proviennent de sites similaires ou d’un réseau de sites identifié comme tel.

Quel est l’impact des backlinks sur votre SEO ?

Les backlinks influencent grandement le positionnement d’un site sur la SERP. La qualité de votre netlinking est même le critère Off-site le plus important.

Se démarquer des sites thématiques similaires

À l’heure où nous écrivons ces quelques lignes, ce sont plus de 30 000 milliards de pages qui sont référencées sur Google – rien que ça. Bien évidemment, de nombreux sites traitent du même sujet et sont jugés comme étant des réponses pertinentes à une même requête. Comment départager ces différents sites et choisir lesquels occuperont la première page des résultats de recherche ? Par le biais des backlinks, justement !

Même si Google fait des progrès phénoménaux concernant l’IA chargée d’évaluer la pertinence des sites, le moteur de recherche n’est pas encore doté d’une capacité humaine pour départager deux sites qui semblent équivalents. C’est précisément sur ce point que les backlinks prennent tout leur sens. Le site qui bénéficie du meilleur profil de liens aux yeux de Google – en d’autres termes celui qui détient le plus de liens entrants provenant de site à forte autorité – se classera devant les autres.

Bien entendu, d’autres facteurs entrent également en ligne de compte dans le classement des sites sur la SERP, mais les backlinks jouent un rôle prépondérant.

Bénéficier d’un positionnement rapide sur la SERP

Si votre site obtient un lien entrant sur un site à forte notoriété visité régulièrement par les Googlebots, la prise en compte de ce dernier va être extrêmement rapide. Cela implique que suite à l’acquisition d’un backlink puissant, votre site peut très rapidement émerger et aller prendre possession des premières positions sur la SERP.

De même, l’acquisition de backlinks est une réponse pertinente pour un site récent qui souhaite se positionner rapidement. La mise en place d’une campagne de relations presse, guest-blogging ou de linkbaiting sont des méthodes qui peuvent se révéler très efficaces. Notre agence SEO peut vous aider à améliorer rapidement votre positionnement sur les SERP. 

Au-delà de l’envoi de signaux positifs à Google, votre site va logiquement décupler son trafic en attirant de nouveaux visiteurs qualifiés si vos inbound links sont présents sur des sites liés à votre activité. Ces nouveaux visiteurs constituent autant de potentiels nouveaux acheteurs et de potentiels relais pour parler de votre marque à leur tour !

Si les liens entrants sont bénéfiques pour votre référencement naturel, c’est car l’obtention d’un lien sur un site tiers vous transfert un peu de “ SEO juice “ qui vous octroie une plus grande crédibilité.

Comment mesurer l’impact d’un lien vers mon site ?

Pour évaluer la puissance d’un backlink et les répercussions – positives ou négatives – qu’il pourra avoir sur votre ranking, plusieurs éléments sont à prendre en compte. L’outil Majestic, qui donne des informations telles que le Trust Flow, le Topical Trust Flow ou encore le volume de domaines référents, est le plus utilisé.

 

Majestic Trust Flow, Topical Trust Flow

Majestic Trust Flow, Topical Trust Flow

Le Trust Flow

Cette statistique est donnée par le site Majestic et correspond en quelque sortes à l’indice de confiance du site. En prendre connaissance permet de mieux appréhender la qualité globale et l’image que Google a du site en question.

En règle générale, on considère qu’un site a un bon Trust Flow (ou TF pour les intimes) à partir de 30.

Le Topical Trust Flow

Lié à l’univers sémantique, le Topical Trust Flow, dit aussi TTF, permet d’évaluer la pertinence et la cohérence thématique d’un site. Si Google attache une grande importance à l’autorité d’un site, il est évident que votre netlinking doit être construit avec des sites en lien avec votre activité.

Si vous vendez des tee-shirts pour homme, quel serait l’intérêt d’obtenir un lien sur un site qui vend de la nourriture pour animaux ? Aucun.

Le TTF vous révèle donc les thématiques que le site peut accueillir en lien avec son univers sémantique.

Le volume de domaines référents

Si vous cherchez à obtenir un lien entrant sur un site en particulier, il est également intéressant de vérifier les backlinks en sa possession ! Ce score vous donnera un aperçu, au-delà du Trust Flow, de la qualité des domaines référents qui pointent vers le site en question.

Ici, il est important de se fier au nombre d’IP différentes desquelles proviennent les liens. Un site dont un tiers des inbound links provient du même domaine référent ou de la même IP doit vous rendre quelque peu suspicieux.

Isolées, ces statistiques ne sont pas vraiment révélatrices de la qualité et de l’indice de confiance d’un site. Il est important de les observer simultanément pour une vision d’ensemble du Domain Authority et être à même d’estimer l’impact qu’un backlink obtenu sur ce site aura sur votre classement. Il est donc crucial de voir ces données comme des indicateurs sans pour autant les considérer comme “ parole d’évangile “.

Les alternatives à Majestic

Vous ne pouvez pas utiliser Majestic ? Pas de panique, il existe des alternatives.

Vous pouvez par exemple vous tourner vers Alexa Rank. Cet outil gratuit offre une palette de données intéressantes à étudier, même si la pertinence n’est pas toujours au rendez-vous.

L’extension Moz apporte quant à elle des données intéressantes et est totalement gratuite.  

Outil phare du SEO, Ahrefs est lui aussi un excellent outil pour évaluer le potentiel d’un site et dispose d’une version d’essai qui vous donne le droit d’exploiter l’outil gratuitement pendant 14 jours.

Si vous avez besoin d’étudier un site en “ one-shot “, le fameux SEMrush fera largement l’affaire en vous donnant le nombre de domaines référents.

Liens DoFollow et NoFollow : quelles différences ?

Pour construire un profil de liens pertinent, votre site doit comporter une majorité de backlinks en DoFollow, mais également une part de NoFollow. Ces deux attributs déterminent si un lien est suivi, et donc pris en compte en tant que backlink par les Googlebots, ou non. Ceci est valable pour les liens en provenance de sites externes, mais aussi pour ceux contenus sur votre site et qui pointent vers d’autres.

Les liens NoFollow

Lorsqu’un robot crawl votre site et qu’il rencontre un lien avec un attribut NoFollow, il ignorera ce lien et n’ira pas visiter le site correspondant. Ceci implique que ce lien ne sera pas comptabilisé comme un backlink aux yeux de Google et n’aura aucun impact sur votre référencement naturel. Certains sites proposent par défaut la création de liens en NoFollow pour éviter les abus, comme ceux de certains forums par exemple.

<a href=”http://www.votre-site.fr rel=”nofollow” target=”_blank”>ancre du lien</a>

Les liens DoFollow

Contrairement au lien NoFollow, le lien DoFollow sera suivi par le robot et une valeur en tant que backlink lui sera attribuée. Ce sont précisément ces liens qui servent votre référencement naturel et qui impactent votre positionnement sur la SERP. Votre site construit son autorité à partir de cette typologie de liens uniquement.

<a href=”http://www.votre-site.fr target=”_blank”>ancre du lien</a>

Lors de la construction de votre netlinking, et notamment si vous optez pour de l’achat de liens sponsorisés, vous devez impérativement veiller à la valeur de cet attribut qui change clairement la donne ! Cependant, les liens en NoFollow ne sont pas à ignorer totalement car leur existence a au moins le mérite d’envoyer à Google des signaux positifs concernant votre popularité, comme c’est le cas pour les liens sur les réseaux sociaux par exemple.

Comment identifier un bon backlink ?

Pour construire un netlinking de qualité qui placera de façon pérenne votre site parmi les premières positions, vous devez prendre en compte plusieurs critères :  

L’autorité du site référent

En netlinking, le principal avantage retiré suite à l’acquisition d’un lien entrant est de bénéficier du jus et d’une transmission d’autorité du domaine référent.

Lors de l’analyse de vos backlinks, la donnée révélée par le Score Authority vous donne de précieuses indications quant à la puissance du nom de domaine du site qui contient votre backlink.

L’outil SEMrush vous sert à mieux apprécier cette donnée.

 

Authority Score Semrush backlinks

Exemple d’Authority Score Semrush

L’outil Ahrefs permet de calculer le score Domain Rating, qui montre la puissance des profils backlinks total d’un site Web ciblé.

le score domain Rating lien

Le score Domain Rating d’ahrefs

Contextualisation du lien entrant

Vos liens sont placés au sein d’un contenu qui a (probablement) été construit dans l’optique d’apporter de la puissance à votre netlinking. Au-delà de l’autorité du domaine du site référent qui contiendra votre backlink et de son ancre, votre lien existe dans un certain contexte. Ceci implique qu’il est entouré par un champ sémantique qui a lui aussi son importance.

Les mots placés avant et après votre texte d’ancrage sont donc à choisir avec une vision stratégique. Il est évident que la thématique de la page doit elle aussi être pertinente !

De même, la position de votre lien au sein du contenu a son importance. Il faudra donc le placer dans le premier tiers de votre page, au-dessus de la ligne de flottaison pour une meilleure visibilité. Un lien isolé a moins d’impact.

Les différentes typologies de liens

Comme expliqué précédemment, un bon profil de liens contient différents types de backlinks en provenance de différents types de sites.

Certains de vos liens entrants seront extrêmement puissants et contiendront des ancres ultra-optimisées, pendant que d’autres seront présents sur des sites peu visités ou de simples forums et avec comme ancre ‘’ le site ‘’ ou le nom de votre marque. De même, conserver un certain ratio NoFollow / DoFollow est indispensable.

L’optimisation de l’ancre

Sur le même modèle que la répartition de liens NoFollow / DoFollow, les ancres de vos backlinks doivent être réparties entre ancres optimisées et non optimisées. Évidemment, l’idée est d’optimiser de façon stratégique vos différentes ancres selon le site sur lequel elles sont placées, et selon le sujet du contenu vers lequel elles renvoient. Le Googlebot comme l’utilisateur doivent comprendre par le texte de l’ancre le sujet du contenu vers lequel ils vont être renvoyé s’ils cliquent.

Pour optimiser une ancre, vous devez placer vos mots-clés stratégiques et éviter absolument les ‘’ Cliquez ici ‘’ ou phrases bateaux qui ne révèlent rien sur la page de destination.

 

Exemple de sémantique d'ancres optimisées Majestic

Exemple de sémantique d’ancre optimisée avec Majestic

En dosant savamment ces 4 ingrédients – l’idée n’est pas de tomber dans l’excès de la sur-optimisation qui paraîtra tout sauf naturelle pour Google – vous avez désormais toutes les clés pour construire un profil de liens performant !

Comment acquérir des backlinks ?

Maintenant que vous avez toutes les cartes en main pour définir la qualité d’un bon backlink, il est temps de voir comment mettre ces connaissances à profit et de nous pencher sur la construction du netlinking lui-même.

Il existe plusieurs méthodes pour acquérir des backlinks. Pour plus d’efficacité, nous vous conseillons d’opter pour un mix des 3 méthodes.

Attendre la création naturelle de backlinks

Pour obtenir des backlinks de bonne qualité naturellement, pas de secret : votre contenu doit être intéressant et avoir une réelle valeur ajoutée.

Osez l’originalité, créez des contenus experts qui mettent en avant votre expertise et qui se démarquent par leur qualité. Si vous vous situez sur une niche, vous n’aurez aucun mal à vous démarquer en traitant en profondeur des sujets convoités.

Si le terme ‘’ contenu ‘’ évoque souvent ‘’ article texte ‘’, il englobe en réalité une multitude de formats : image, infographie, vidéo, livre blanc, e-book… N’hésitez pas à vous démarquer également par ce biais-là !

Pour maximiser vos chances d’être repéré et relayé par des influenceurs du secteur, partagez au maximum vos contenus auprès de vos réseaux personnels comme professionnels. Évidemment, si vous optez pour cette méthode, vous devez être conscient qu’elle est très qualitative et gratuite certes, mais vos efforts mettront du temps à porter leurs fruits. Construire une stratégie éditoriale en béton est indispensable. Patience et persévérance sont de mise !

Achat d’articles et liens sponsorisés

Cette méthode est coûteuse mais elle a le mérite d’être rapide et efficace. Si vous ne souhaitez pas attendre que votre netlinking se tisse naturellement, l’achat de liens sponsorisés est une bonne alternative.

Dans un premier temps, vous devez cependant effectuer un travail de repérage des sites influents de votre secteur sur lesquels vous souhaitez obtenir des liens. Ensuite, il vous faudra contacter les différents sites et étudier leurs tarifs et conditions.

Généralement, plusieurs méthodes s’offrent à vous :

  • l’achat d’un lien sponsorisé et la sous-traitance de la rédaction au site ou à la plateforme.
  • l’achat de l’espace pour le contenu sponsorisé avec la production du contenu à votre charge, ce qui est généralement moins coûteux.

Dans les deux cas, l’achat de contenus sponsorisés vous donne une totale maîtrise des ancres et de votre champ sémantique.

Backlinks Semantique Coobis

Exemple de plateforme d’Achat de lien sponsorisé Coobis

Création de backlinks par vos propres moyens

Créer des liens de façon manuelle

Travail laborieux mais qui permet des résultats très qualitatifs, la création manuelle de liens est une technique appropriée si vous avez du temps devant vous. Les liens sont faciles à obtenir et peu coûteux, mais la pré-sélection de sites en amont demande un travail conséquent.  

Si vous optez pour cette technique, pensez à régulièrement vérifier si vos contenus relayés par des tiers contiennent bien un backlink en DoFollow vers votre site !

À partir de noms de domaines expirés, vous pouvez construire un réseau de blogs interconnectés pour y insérer ensuite vos backlinks. Mais attention, cette technique s’adresse à des SEOs avertis car elle demande un haut niveau d’expertise. Il ne s’agit pas seulement de créer des blogs et d’y poster 2 ou 3 contenus qui contiennent vos backlinks. Si vous faites cela, Google va aussitôt vous repérer et vous sanctionner.

Contrairement à la création de liens “ à la main “, un PBN s’avère très coûteux : achats de noms de domaines, hébergements, création de centaines de contenus…

Bien employée, la technique du PBN est la plus efficace en netlinking.

Private blog network

Illustration représentative de la construction d’un Private Blog Network

Quelques années auparavant, la quantité de liens entrants primait clairement sur la qualité. Les experts SEO s’étaient alors lancés dans une course effrénée aux liens, jusqu’à ce que l’apparition de nouvelles règles énoncées par Google changent la donne.

La sortie de l’algorithme Pingouin qui fait la chasse aux backlinks artificiels a été une aubaine pour certains sites qui ont toujours bâti un profil de liens naturellement.

Au contraire, Pingouin a clairement signé l’arrêt de mort d’autres qui avaient abusé de la technique à outrance et dont le référencement reposait uniquement sur un netlinking artificiel.  

Aujourd’hui, la construction d’un netlinking solide demande une certaine maîtrise du SEO et de ses spécificités. Mais surtout, l’acquisition de liens de piètre qualité peut se révéler être un réel handicap pour un site. En vérité, il est bien plus intéressant d’obtenir régulièrement un ou deux backlinks de très bonne qualité, avec une ancre correctement optimisée plutôt que de multiplier les acquisitions sur des sites douteux qui ne présentent pas de très bonnes statistiques (TF, CF, DA…) et qui ne présentent pas un grand intérêt…

Construire un netlinking externe de qualité implique de respecter deux critères : produire des contenus de qualité et rester naturel !

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